EPA:

Eicosapentaeenzuur (Engels: eicosapentaenoic acid, EPA) is een meervoudig onverzadigd omega 3-vetzuur.

De verkorte formule voor EPA is 20:5 ω-3. De systematische naam is cis-5,8,11,14,17-eicosapentaeenzuur.

Eicosapentaeenzuur kan ook gevormd worden uit alfa-linoleenzuur, maar deze omzetting lijkt niet optimaal. Het is de voorloper van belangrijke fysiologische stoffen in het lichaam, de serie 3 eicosanoïden: prostaglandinen, leukotriënen en tromboxanen.

Op Wikipedia kunt u de biologische functies van EPA zien. De Europese en Amerikaanse voedsel autoriteiten hebben EPA in combinatie met DHA gelinkt aan hart, ogen en hersenen gezondheid. (Zie ook Wat zijn de omega-3 gezondheidsclaims?).


DHA:

Docosahexaeenzuur is een meervoudig onverzadigd omega-3 vetzuur. chemisch gezien is DHA een carbonzuur met een keten van 22 koolstofatomen en zes cis-dubbele bindingen. De eerste dubbele binding staat op de derde koolstof, te beginnen met het einde van de keten (omega), vandaar omega 3. 

Op Wikipedia kunt u de biologische functies van DHA zien. De Europese en Amerikaanse voedsel autoriteiten hebben DHA in combinatie met EPA gelinkt aan hart, en DHA zelf ook nog eens aan ogen en hersenen gezondheid. (Zie ook Wat zijn de omega-3 gezondheidsclaims?).